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A anatomia da placa-mãe

Por: David Nield
1 de julho de 2017 às 16:3610









É um componente crucial de qualquer laptop ou computador de mesa, mas muitos poucos donos de computador sabem o que é a placa-mãe e o que ela faz. Tem a placa-mãe (geralmente chamada de placa lógica em dispositivos menores e móveis) em todos os computadores: o processador, RAM, disco rígido, placa de vídeo, e outras peças, todos estão plugados direto nela.
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A placa-mãe mantém esses componentes falando a mesma língua e os sistemas rodarem juntos direito, sem nenhuma faísca ou barulho esquisito. Pense nela como o sistema nervoso e circulatório do computador. Sua complexidade é aumentada por todos os termos confusos e acrônimos usados para designar seus componentes.
Isso pode tornar bem difícil o entendimento da placa-mãe, e pode fazer você comprar a sua quase impossível para alguém novo na montagem ou conserto de computadores. Para ajudar com isso nós fizemos o melhor para explicar os principais componentes da placa-mãe, assim como os termos mais comuns e principais funcionamentos.
Slots e conectores

Você pode conectar uma unidade externa USB 3.0 ao seu computador? Ou o slot do tipo de RAM mais rápido disponível? É a sua placa-mãe que determina as respostas para essas perguntas e outras parecidas, e se você abrir o seu computador, você verá muitos slots, conectores e fios mantendo tudo ligado.
Os slots de RAM geralmente estão próximos do soquete da CPU e são alguns dos slots mais longos da placa. Os slots para uma placa de vídeo (ou duas) estão geralmente do outro lado, permitindo que as portas de entrada e saída da placa gráfica fiquem na parte de trás da gabinete do seu computador. Outros slots semelhantes manipulam extras, como placas de som ou cartões de captura de vídeo dedicados.
Imagem: Gigabyte
Sua placa-mãe terá uma série de portas de entrada e saída viradas para fora, como USB e HDMI, permitindo a conexão de periféricos e monitores e assim por diante. Olhe dentro do seu computador e você também verá algumas portas internas, como os soquetes da placa-mãe ligados a qualquer disco rígido que você tenha instalado: quando as unidades evoluíram do padrão Parallel ATA (PATA) para o mais novo Serial ATA (SATA), as placas-mãe tiveram que ser redesenhadas e reconfiguradas para lidar com a mudança.
É esse tipo de mudanças que os usuários finais geralmente nunca pensam a respeito, mas que permitem recursos-chave, como a capacidade de ter um SSD super-rápido dentro do seu laptop. Todos esses aparelhos eletrônicos também precisam ser alimentados e, novamente, sua escolha de placa-mãe determina sua escolha de fonte de alimentação e consequentemente quanta coisa o sistema consegue lidar ao mesmo tempo, assim como a possibilidade de fazer overclocking no seu CPU.
Placas mãe determinam todas as portas a nós acessíveis. (Imagem: ASUS)
O que torna as especificações da placa-mãe potencialmente tão confusas é que a tecnologia por trás de todos esses soquetes, SATA para discos rígidos, PCI Express para placas gráficas, DDR para RAM e assim por diante. Elas estão melhorando o tempo todo. Embora exista muita compatibilidade com modelos antigos, se você quiser que a mais recente memória ou a placa de vídeo ofereçam o máximo desempenho para o seu sistema, você precisa de uma placa-mãe que possa lidar com os padrões mais recentes, bem como o kit certo para conectar a eles.
Existem três gerações até o momento de tecnologia SATA, por exemplo, afetando o máximo de velocidade de transferência de dados, embora o mais recente conector M.2 encontrado em muitas placas modernas seja desenhado para receber um drive SSD mais novo e rápido ou até mesmo a nova memória 3D Xpoint-baseana no Optane. Assim como acontece com os soquetes de CPU e RAM, não são os próprios soquetes que afetam o desempenho na maior parte, são as coisas que você conecta, então, a menos que você esteja construindo seu próprio sistema, você pode se concentrar nas principais especificações do computador, como CPU e RAM, em vez da placa-mãe.
Características principais

O recurso principal de uma placa-mãe é o soquete da CPU, indicando o tipo de processador com o qual é compatível. As placas mãe são projetadas com seu tipo de soquete em mente e se você estiver construindo seu próprio sistema, então você precisa checar isso primeiro. Certos soquetes geralmente serão compatíveis com um grupo ou família de processadores.
Por exemplo, para quase todas as novas CPUs Kaby Lake da Intel, você precisa de uma placa-mãe LGA 1151; Para a nova série X da Intel, você precisa de um soquete LGA 2066; Para a maioria dos mais recentes processadores AMD Ryzen, entretanto, você precisa de uma placa de soquete AM4. O soquete é o suporte quadrado em algum lugar no meio da placa, cheio de pequenos pinos ou furos, não deve ser muito difícil de encontrar.
Imagem: Gigabyte
Também temos o chipset da placa-mãe, a parte eletrônica on-board que dá alguma capacidade cerebral ao componente (embora a CPU esteja fazendo a maior parte do raciocínio no seu sistema). Essencialmente, o chipset lida com as comunicações de e para o CPU controlando quantos outros componentes podem conversar com a CPU ao mesmo tempo e com que rapidez.
Tradicionalmente, o chipset é dividido em um northbridge e um southbridge, responsáveis pela comunicação com diferentes componentes. O Northbridge lida com o CPU, RAM e os slots PCI (que você conecta a um GPU) e o southbridge lidaria… praticamente com todas as outras portas. No entanto, a tendência moderna dos últimos anos é que o Northbridge, lidando com as tarefas mais importantes e mais rápidas, seja efetivamente incorporado na própria arquitetura da CPU para melhorar a eficiência da placa toda. Isso significa que a montagem de um computador é ainda mais dependente de sua escolha de CPU do que nunca.
Imagem: MSI
Embora a escolha da placa-mãe não tenha tanto efeito sobre o quão rápido ou suavemente o computador funciona quando comparado ao processador e à RAM, ela determina quais componentes você pode conectar e, portanto, o tipo de sistema que você obtém no final. Se a placa-mãe só tiver dois soquetes disponíveis para RAM, você estará limitado em quanto você pode instalar.
Além disso, se você acha que deseja atualizar um componente ou dois no futuro, essa possibilidade também depende das especificações da placa. Não compre uma placa sem Thunderbolt se você acha que pode aceitar o protocolo no futuro.
Tamanhos e formatos de placa-mãe

As placas mãe podem ser divididas em várias formas e tamanhos conhecidos como fatores de forma. Os seis tipos mais comuns são (do maior ao mais pequeno) ATX , Micro-ATX, Flex-ATX, DTX e Mini-ITX.
Todos os tamanhos e formatos da sua placa ditam quantos componentes extra e periféricos você pode conectar a ela, e que tipo de gabinete vai em volta dela. As placas ATX são adequadas para grandes plataformas de jogos que precisam de muito espaço, enquanto o Mini-ITX é melhor para um sistema compacto de home theater que vai embaixo da TV.
Imagem: MSI


Os laptops tem placas mãe projetadas especificamente para o computador em que estão indo, os principais recursos e especificações são todos iguais, mas o fabricante os constrói como parte de um todo, desenvolvida para manter o gasto de energia e o peso baixos e otimizar a comunicaçãoentre as outras partes do notebook.
Em parte é por isso que o upgrade de um laptop é um negócio complicado que muitas vezes não vale o seu tempo, tirando talvez o RAM e o disco rígido. Fazer upgrade da placa-mãe em um laptop é praticamente impossível. No entanto, pode ser feito, com muito tempo e esforço, em qualquer computador de mesa, se você tiver o conhecimento técnico. Você vai basicamente desconectar tudo o que compõe seu sistema, trocar a placa principal e depois ligar tudo de novo.
Imagem do topo: MSI